SpaceX准备在短短6个月内发射近1300颗Starlink卫星

来源:CNBETA  责任编辑:小易  

据太空探索技术公司(SpaceX)向联邦通信委员会(FCC)提交的文件显示,其Starlink卫星互联网星座计划在明年2月底前发射数量惊人的卫星。SpaceX的猎鹰9号中型火箭使用政府机构的频率,用于与地面控制中心和回收船的通信,为了确保使用这些频率的授权,该公司需要通知FCC,然后由FCC与这些机构进行协调。

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这些文件列出了该公司的21项请求,这些请求的时间段从上个月开始到明年3月初结束。鉴于SpaceX在7月和本月都没有发射任何卫星,这些时间段可能会延长到3月以后,这取决于该公司的卫星和火箭推进剂的供应链情况。

在SpaceX向联邦通信委员会提交的21份特别临时授权(STA)申请中,超过三分之二的申请的起始时间为7月或8月。由于上一次Starlink发射是在5月,而SpaceX通常为其STA申请6个月的运行期,因此很明显,该公司迅速建立其卫星群的计划被推迟了。

SpaceX最新的STA申请,是为美国空军佛罗里达州范德堡空军基地基地的Starlink 6-8任务提出的,将其运行开始日期定为9月初,结束日期定为3月初。重要的是,联邦通信委员会已经授权SpaceX的所有21项请求,这意味着时间段内将完全由该公司决定其发射节奏和频率。

假设21次Starlink发射都在3月最后一次STA到期前进行,那么SpaceX如果希望坚持其时间表,就必须平均每月发射三次以上。

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SpaceX最近一次的Starlink发射是在今年5月初从佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地进行的

此外,更重要的是,如果该公司能够在短短六个月内完成21次发射,而且它的所有发射都只用于Starlink,而不是用于其他商业小卫星,那么它将发射的卫星的数量将极其惊人,最终将几乎与目前在轨的数量相仿。这种节奏将需要在三个月内进行四次发射,在剩下的三个月内进行三次发射。SpaceX已经定期实现了这一速度,因为它在今年3月和5月都完成了四次任务,同时在4月发射了三次。

猎鹰9号允许SpaceX每次发射60颗Starlink卫星,21次不含其他载荷的发射将让该公司将1260颗卫星送入轨道。Starlink星座建设的第二阶段(Gen2)包括大约1600颗卫星,其轨道参数与第一阶段相同。

然而,这些卫星是否将采用光学或激光通信系统还不确定。根据SpaceX首席运营官Gwynne Shotwell女士最近的声明,该公司将发射所有未来的Starlink卫星,并搭载激光器。

这些补充对于她的公司不仅向美国境内的偏远地区而且向其他国家提供互联网连接的计划至关重要。Starlink网络目前的设计包括通过使用连接到用户终端(即天线)的卫星在最终用户和互联网服务器之间传输数据,并将数据转发到地面站。

卫星之间的激光通信在一定程度上消除了对这些地面站的需求,Shotwell的评论表明,SpaceX对这种新型卫星的测试已经成功。该公司已经发射了测试激光卫星,它在去年11月确认了这一点,而且它还在1月发射了更多的激光卫星。

这些卫星也是Starlink Gen2卫星的一部分,该公司最初在去年5月要求FCC批准。这些卫星不仅有激光器,而且还将在比目前的卫星更低的高度上运行,并具有更高的数据容量和吞吐量。


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