在美发现的阿拉伯硬币或能解开17世纪海盗之谜

来源:CNBETA  责任编辑:小易  

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业余历史学家和金属探测家Jim Bailey在米德尔敦的一块草地上发现了第一枚完好无损的17世纪阿拉伯硬币。

这一古老的零钱成为了在北美发现的最古老的零钱,它可以解释海盗船长Henry Every 是如何消失的。

1695年9月7日,海盗船Fancy号在Every的指挥下伏击并占领了Ganj-i-Sawai号--印度皇帝奥朗则布拥有的皇家船只,当时的印度皇帝是世界上最有权势的人之一。船上不仅有朝圣归来的朝圣者,还有价值数千万美元的金银。

接下来发生的则是有史以来最暴力、最令人发指的一起抢劫案。历史记载称,在逃到巴哈马之前,Every的海盗团折磨并杀害了印度船上的男人、强奸了女人。他们的罪行迅速传开,英国国王威廉三世在印度和东印度公司贸易巨头的巨大压力下悬赏他们的人头。

历史学家直到现在才知道,他们最终是在1696年航行到爱尔兰的,在那里他们的线索就断掉了。不过Bailey表示,他和其他人发现的硬币证明,这名臭名昭著的海盗最初是前往美国殖民地的,在那里,他和他的船员在逃亡期间把掠夺来的钱用作日常开支。

2014年,第一枚完整的硬币在米德尔敦的Sweet Berry农场出现。两年前,Bailey在这里发现了旧殖民时期的硬币、一个18世纪的鞋扣和一些火枪弹,这激起了他的好奇心。

于是,他在地面上挥舞着一个金属探测器,在得到一个信号往下挖,结果,他发现了一枚黑色的银币。最初,他认为这枚银币可能是西班牙的,也可能是马萨诸塞湾殖民地铸造的。然而后来仔细一看,在上面,他发现了阿拉伯文字,这显然让他心跳加速。

研究证实,这种奇特的硬币是1693年在也门铸造的。Bailey表示,这引发了一些问题,因为直到几十年后,还没有证据表明美洲殖民者为了维持生计而在新大陆旅行到中东的任何地方进行过贸易。

自那以后,其他的侦探又发现了15枚同一时代的阿拉伯硬币,其中10枚在马萨诸塞州,3枚在罗得岛,2枚在康涅狄格州。另一个是在北卡罗莱纳发现的。

“似乎他的一些船员在新英格兰定居并融入了当地社会,”康涅狄格州的州立考古学家Sarah Sportman表示。2018年,康涅狄格州正在对一处17世纪的农场遗址进行挖掘,最终发现了这枚硬币。“这几乎就像一个洗钱计划,”她说道。

虽然这在现在听起来不可思议,但Every似乎都能伪装成奴隶贩子并在众目睽睽之下隐藏起来--奴隶贩子是17世纪90年代新英格兰兴起的一种职业。Bailey表示,Every在去巴哈马的路上甚至在法国的Réunion岛停留并去抓了一些黑人俘虏,这样他看起来就像是个奴隶贩子了。

鲜为人知的记录显示,一艘名为Sea Flower号的船沿着东海岸航行,这艘船则是海盗们在抛弃Fancy号后使用的。1696年,它带着近40名奴隶来到罗得岛州的纽波特,那里曾是18世纪北美奴隶贸易的主要中心。


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