研究:蝎子毒液含有能够杀死葡萄球菌和结核杆菌的化合物

来源:CNBETA  责任编辑:小易  

实际上,蝎子的毒液已经被证明是一个寻找医疗新发现的丰富源头。上个月,研究人员就在当中发现了一种能帮助临床医生更容易检测到致命脑肿瘤的氨基酸。

最新的突破则由在墨西哥东部土生土长的蝎子Diplocentrus melici带来。墨西哥国立大学的分子医学研究人员正在对这种蝎子进行研究。很显然,提取蝎子毒液并不容易。实际上,在2017年的时候,摩洛哥的一组研究人员开发出了一种专门用于挤蝎子毒液的机器。不过墨西哥的研究小组选择了更加传统的方法来提取,即用温和的电脉冲刺激蝎子的尾巴。而当研究人员这么做的时候他们发现,当毒液暴露在空气中后其颜色从透明变成了褐色。进一步研究原因他们发现,两种化合物是引发这一转变的原因--其中一种让毒液变成了红色、另一种则让毒液变成了蓝色。

为此,墨西哥国立大学的研究人员找来了美国斯坦福大学的化学专家来解开这背后的秘密。由Richard Zare领导的斯坦福大学研究小组仅用了0.5微升的毒液就计算出了这些化合物的分子结构,并确定它们是两种的新苯醌类化合物。

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这是一类已知的、具有抗菌特性的分子,因此在这一点上,研究人员对这种可能性持乐观态度。随着对化合物结构的确定,研究小组开始在实验室中再造合成版,而这是取得实际成果的关键一步。

“从数量上看,蝎子毒液是世界上最珍贵的材料之一,”该论文的作者Zare说道。如果是一加仑汽油需要3900万美元,但如果换成蝎子毒液则没有人买得起,所以确定哪些是关键成分并能够合成它们非常重要。

在成功合成这些化合物后,科学家们开始探索它们在小鼠组织中的生物学可能性。经过测试他们发现,红色苯醌在杀死葡萄球菌方面非常有效,蓝色苯醌在杀死常规导致结核病的细菌方面非常有效。重要的是,当用这些化合物在小鼠身上进行实验的时候保持了其肺内膜的完整性。

然而想要把这些结果转化为治疗结核病和葡萄球菌的药物之前则还有大量的工作要做,斯坦福大学和墨西哥的研究人员已经计划展开进一步的合作以实现这一目标。

相关研究报告已发表在《Proceedings of the National Academy of Sciences》上。


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