新发现的分子可以从源头杀死癌细胞

来源:CNBETA  责任编辑:小易  

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20世纪90年代中期,研究人员John Dick首次发现癌症干细胞。Dick发现,由于它们能够逃避现有的治疗方法,它们可以驱动某些类型的癌症,而后者的重点是杀死快速生长的癌细胞。这一发现催生了一个新的癌症研究分支,目前其正在产生一些非常有希望的进展,例如纳米粒子被设计用于寻找它们并将它们摧毁。

托莱多大学(University of TOLEDo)的生物科学家William Taylor将癌症干细胞比作生活在保存良好的草坪中的蒲公英。他表示:“你可以砍掉植物,但它会掉下种子。你知道种子在那里,但是它们正在躲藏。你拔出一根杂草后,另一根将又随之出现。癌症也可能就像这样。”

Taylor和他的同事Viranga Tillekeratne实际上正在研究改善现有化疗药物的方法。更具体地说,他们正在努力开发新的和改进型的抗癌剂埃坡霉素和紫杉醇,并且希望当深入研究其分子结构时,挖掘出一些新的可能性。

“在这个过程中,我们合成了一种分子,通过与埃坡霉素和紫杉醇不同的机制杀死选定的癌细胞系,”Tillekeratne告诉New Atlas。“进一步简化结构导致这些小分子的鉴定具有报道的抗癌活性。”

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根据此前的证据,科学家已经怀疑他们新发现的分子可能对癌症干细胞构成威胁,因此他们设计了一些实验来进行测试。这涉及表现得像侵略性乳腺癌细胞和癌症干细胞的工程细胞,并将它们与细胞培养物中的新分子进行对比,以了解它们的表现。

癌症干细胞被证明对这些分子非常敏感,研究人员称这是因为这些分子似乎会“锁住”它们并阻止它们吸收一种对其生存至关重要的营养素,一种叫做胱氨酸的氨基酸。这反过来导致它们死亡,科学家认为这是由于缺乏胱氨酸导致谷胱甘肽缺乏,谷胱甘肽是细胞中的一种分子,是维持其防御的关键。

Taylor表示,“阻断胱氨酸会导致谷胱甘肽减少,自由基增加会破坏细胞膜,导致细胞死亡。”

目前尚无特异性杀灭癌症干细胞的药物,因此这种新发现的分子是谨慎乐观的原因。鉴于其倾向于如此选择性地靶向癌症干细胞,该团队认为其有朝一日可以与其他化疗药物一起使用以进行更有效的治疗。目前他们也已经用肉瘤和一些乳腺癌细胞进行了一些早期的成功测试,所以将它作为一种独立的癌症治疗方法也不是不可能的。

“要明确的是,我们处于这项研究的早期阶段,这并不是说没有希望,只需要开发我们的分子作为抗癌药物,”Taylor说道。

Tillekeratne将继续通过美国国家癌症研究所提供的三年资助来测试治疗的有效性,而目前的这项研究已发表在《科学报告》杂志上。


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